Skip to content

Run The Rann – ultra running on ancient trails in India’s biggest salt desert

January 20, 2015
Sea of Salt. The desert ultra race Run The Rann in Gujarat, India (21, 42, 101 & 161 km) has natural electrolytes provided. But start forgetting your water, not looking where you step, leaving the marked trail and you will end up thirsty as hell, bitten by a snake, stepped on by a 500kg buffalo or shot by the border patrol.

Sea of Salt. The desert ultra race Run The Rann in Gujarat, India (21, 42, 101 & 161 km) has natural electrolytes provided.
But start forgetting your water, not looking where you step, leaving the marked trail and you will end up thirsty as hell, bitten by a snake, stepped on by a 500kg buffalo or shot by the border patrol.

Are you up for a true adventure? Bare in mind, this is not a foot race for the weak at heart. Whether you’re listed for the 21K, the 42K, the 101K or the 161K course you will need to watch where you put your feet, hands and bum. Black Mambas, giant monitor lizards with massive claws and fierce scorpions will undoubtedly spice-up the experience – if the local food hasn’t done the job.

On February 6, the brave runners will embark on a grueling trail run through vast salt marshes, sometimes impossible trails with unforgiving cacti and potentially, hidden quick sand. Runners will be circling the arcane ruins of Dholavira, one of the largest, grandest, most advanced metropolises of the Indus Valley Civilization. Set against the silver-white landscape of one of Earth’s most scenic salt deserts, which is frequented by a plethora of migratory birds, the Great Rann of Kutch, the event kicks off on a gorgeous full moon night.

Saw-scaled viper. One of the species causing most lethal snakebites in the world.

Saw-scaled viper. One of the species causing most lethal snakebites in the world.

The race circumnavigates Kadir Bet, an island in the salt desert Great Rann of Kutch in the Gujarat region in western India, some 30 km to the Pakistan border. This place is too far from the travel loving crowds. An inhospitable terrain with cracked mud lands and thorny shrubs around you will never come across the typical sand dunes and mirages. But the vastness and emptiness of Kachchh attracted race director Gaël Couturier to organize an ultra running event in one of the remotest regions in modern India.

– This is the place where you can spot at least a few of the critically endangered White Backed vultures. The weather here is very tricky with unbelievable rates of evaporation – probably highest in the world. Dehydration will be with you throughout even if you try rehydrating yourselves with plenty of liquids.

"This desert is so tough that even scorpions don't survive." Race Director Gaël Couturier.

“This desert is so tough that even scorpions don’t survive.”  Race Director Gaël Couturier .

Of course, for a typical tourist there is nothing in store at Khadir. However the remains of the ancient (2650 BCE) city of Dholavira, the cradle of Indus Valley Civilisation, attracts some tourism. French outdoor sports editor Couturier, an ultra runner himself, has completed UTMB 4 times and Marathon des Sables 5 times. He liked the idea of an ultra event far away from the outer world.

– The travel from Rapar, the nearest town to Khadir, will teach you what loneliness is. It is almost a straight road – you can see as long as your eyes allow you and you may feel lucky if you see a vehicle or two pass your way. But the people of Kachchh have adapted to their land. When the surroundings becomes dull and gray, the people become colourful.

Run The Rann takes place February 6-9. Distances: 21, 42, 101 and 161 km. www.runtherann.com

Photo credits: Gaël Couturier, Uphill EMG

Vad jag pratar om när jag pratar om löpning

December 15, 2014
Runner me. Photo: Svante Lundgren. Location Ramsvikslandet, Sweden

Runner me. Photo: Svante Lundgren. Location Ramsvikslandet, Sweden

Den största anledningen till att jag har en blogg om löpning är för att försöka sätta ord på vad löpning är – för mig. Vad innebär det till exempel att vara ‘passionerad löpare’? Vad är ‘löpkänsla’? Vad är det i själva verket jag gör när jag springer? Vad är det jag inte gör? Vari består ‘lättheten’? Vilka faktorer påverkar oss när vi springer? Vilken roll spelar vår relation till vår löpning? Genom åren har jag insett att inställning, attityd, humör, närvaro bl a spelar stor roll för hur jag upplever löpturen. Notera ordvalet: ‘löpturen’, som jag tycker passar bra för det jag håller på med: jag ger mig ut på löpturer, inte nödvändigtvis ‘träningsrundor’ eller ‘träningspass’. Själva träningen är en effekt, ett resultat, men det är inte det primära målet utan det primära är själva ‘skogsbadet’, rörelsen i naturen, invaggandet, hittandet av följsamheten, hörandet och kännandet av stigens karaktär, upplevandet av kroppens flykt mellan träden, närkontakten med stammarna, grenarna, pölarna, den väntande naturens mjuka omfamning. Det är i detta jag tassar fram, försktigt, lätt på foten när det är halt, mjukt i mossan, luftburen över vatten, docerad i de tvära kurvorna, ibland stark i de långa branta, knicksiga uppförspartierna, med tårfyllda ögon i hisnande utförslöpningar över stock och sten.

Hitta känslan och du hittar glädjen. Löpare: Svante Lundgren och Fredrik Ö.

Hitta känslan och du hittar glädjen. Löpare: Svante Lundgren och Fredrik Ö.

Trail running kan jag som synes inte få nog av. Det är den ultimata löpardrogen för mig. Men genom åren har jag även upptäckt själva löprörelsens magi – oavsett löpsätt eller underlag. Känslan av lätthet i löpsteget, till synes helt utan ansträngning. Någon har kallat det för “graceful release”, och det tycker jag är välformulerat. Det finns en skönhetsupplevelse i löprörelsen och när du har den när du springer så blir det lätt, eller åtminstone känns det lätt. Jag, och många andra passionerade löpare, jämför ofta löpning med dans. Du springer med feeling och rytm. Det handlar om innerlighet i rörelsen. Om du inte gör det med känsla och autenticitet kan det lika gärna vara. Jag tar ingen paus från livet när jag springer – tvärtom! I löpningen känner jag mig mer levande, mer uppmärksam och närvarande. Och det är min filosofi när det gäller löpning att om du hittar denna kvalitet i din löpning så kan du låta den vara kärnan du kan utgå ifrån. Du behöver inte ha ett mål med din löpning. Det har ju varit mycket fokus på att springa lopp. Löpning har kopplats samman med prestation. Men istället kan du försöka vara en bra person när du springer och låta löpningen hjälpa dig med din självutveckling. Så istället för att se det som att jag använder min energi för att springa ser jag det snarare som att jag får energi av att springa. Därför infinner sig aldrig något motstånd innan jag tar det första steget – det räcker att erinra mig om ögonblicken när jag svävar och ‘springer utan att röra marken’.

Detta är också anledningen till att jag arbetar med löpcoaching. Jag vill visa vad du kan göra för att löpningen skall kännas naturlig och ‘falla på plats’. Det finns en enkel regel: “If it’s not fun, you’re doing it wrong!”

Löpcoaching med mindfulness

November 27, 2014
Foto & löpare: Fredrik Ölmqvist. Plats: Chamonix

Foto & löpare: Fredrik Ölmqvist. Plats: Chamonix

När löpning blir “kamp” kan du försöka slappna av och släppa kravet på prestation, och istället acceptera att det är en sån dag där du inte är så stark som du skulle önska/vilja. M a o släpp ‘önsketänkandet’, och bilden av dig själv i toppform. Då kanske du kan hitta tillbaka till flytet och lättheten. Acceptera löpningen för vad den är. Det är otillfredsställelsen, glappet mellan önsketänkande och verklighet, som skapar ångest. Återvänd till verkligheten! Värdera de små detaljerna! Slappna av och försök röra dig mjukt med marken, inte mot. Utan feeling blir löpningen bara träning, dvs något primitivt. Du har möjligheten att skapa konst när du springer och i löpupplevelsen få en glimt av livets skönhet.

Visst, det är bra att lära sig springa med bra löpteknik, men kom ihåg att teknik är inte allt. Känslan är nog så central, och attityden. Genom valet av approach kan du styra vad du kan få ut av löpningen. Det yttre, så som det ter sig. Ljudet av ett stilla regn. Ringar på vattnet. Glänsande regnrester på skogstigen i pannlampans sken. Du kan också ägna dig åt det inre, tankar, känslor, lust eller olust. När du märker att löpningen blir “ett problem” kan du prova att lägga undan dina föreställningar om vad löpning är och vad det bör vara, för att ha ett värde. Kanske kommer du märka att “problemet” egentligen grundar sig i dina föreställningar. Prova att spring utan förställningar, utan att värdera din löpning i kvantitativa eller kvalitativa termer. Låt löpningen bara hända, och flyta fram som ett rinnande vatten, runt eventuella motstånd och hinder. Frigör löpningen från din tanke, från föreställningen om vem du är. Försök istället känna rytmen och släpp dig framåt med mjuka, graciösa rörelser.

Multilens Filtersolglasögon låter dig slappna av

September 21, 2014

IMG_0020Det är det starka blå ljuset som gör att du spänner dig och kisar. Multilens Filtersolglasögon filtrerar bort det störande och skadliga intensiva blå ljuset, samt UV-ljuset förstås. Det gör att du kan slappna av även i väldigt starkt solljus, som i högalpin terräng eller ute på havet. Genom att enbart filtrera bort det skadliga blå ljuset och släppa in mer av det andra ljuset får du mer information jämfört med traditionella ”modesolglasögon” som tar bort lika mycket av allt ljus (se grafen nedan). Linsen ger dessutom bättre kontrastseende, en stor fördel t ex vid skidåkning i flatljus. Filtersolglasögonen finns med olika nivåer av polariserande filter samt antireflexbehandling på linsens insida. Det är även möjligt att sätta in filtersolglaslinserna i dina favoritbågar.

Skärmavbild 2014-09-21 kl. 21.53.12Multilens gör optiska hjälpmedel. Linserna är tillverkade i Sverige och kan även beställas med styrka. På Multilens.se finns mer information om Filtersolglasögon och olika modeller. Exempelvis ligger sportmodellen Sun 7 med Pol 3-filter på 1450 kr. För extrema ljusmiljöer väljer du med fördel 450-linsen som i kombination med Pol3-filtret tar bort mycket av det blå ljuset. Medan man i stan kanske vill ha en ljusare lins och inte har samma behov av Pol-filter. Där passar exempelvis: C1-linsen med Pol1-filter. Denna kombination använder jag t ex själv när jag jobbar med datorn utomhus i solen. Faktum är att Multilens Filtersolglasögon är de första jag provat som låter mig arbeta laptopen i solen. Andra solglasögon har tagit bort för mycket information helt enkelt.

Sun 7-modellen passar både för sport och fritid, och sluter åt bra.

Sun 7-modellen passar både för sport och fritid, och sluter åt bra.

Under Banff Mountain Film Festival på Draken i Göteborg den 22-24 September kommer jag att visa och berätta mer om Multilens filtersolglasögon, som är de bästa solglasögon jag provat. Det är därför jag nu har börjat att sälja dem. Där kommer vi även att lotta ut ett par Multilens Filtersolglasögon varje kväll. Ta gärna med dina dina egna solglasögon så kan du själv uppleva skillnaden!

Kontakta mig om du är intresserad:
Fredrik Ölmqvist, fredrik.olmqvist at swipnet.se

Löpcoaching med Elicit mot Jubileumsloppet

September 15, 2014
Hög stämning bland Elicits löpare efter målgången. Foto: Fredrik Ölmqvist

Hög stämning bland Elicits löpare efter målgången. Foto: Fredrik Ölmqvist

Liksom många andra företag har IT-konsultbolaget Elicit insett värdet av att ha aktiva medarbetare. Sedan i våras har man därför genomfört gemensamma lunchlöpningar för ett tiotal medarbetare och inbjudna kunder under min ledning. Fokus har varit löpteknik där vi betat av optimala rörelser, kroppshållning och vinkel mot marken, markkontakt, andning, avslappning etc. men även kört nyttiga komplementövningar för bättre rörlighet och atletisk, dvs. funktionell löpstyrka. Utöver grunderna i löpteknik och förståelse för löpningens mekanik har deltagarna även fått prova på barfotalöpning och trail running, samt genomgått videoanalys.

Göteborgs innerstad har faktiskt utmärkta förutsättningar för löpning. Vi har sprungit i Trädgårdsföreningen, längs med Kungsparken och utmed hamnen.
Jubileumsloppet den 13 september har hela tiden varit målet, och en morot för träningen. Men huvudsyftet har varit att komma igång med löpträningen.

Elicits Synnöve Lysö tog sig runt på 1.04.

Elicits Synnöve Lysö tog sig runt på 1.04.

– Vi brinner för att ständigt förbättra oss. Därför har vi under många år jobbat med agil systemutveckling. Men livet erbjuder fler förbättringsområden och i våras kom turen till löpsteget och teknisk löpcoaching. Att vi sedan älskar att tävla är en annan historia, men kort och gott kunde vi inte motstå utmaningen med Jubileumsloppet, säger Anna Storm, VD på Elicit.

Själva Jubileumsloppet hölls i perfekt sensommarväder där 1350 löpare (av 1755 anmälda) tog sig i mål och fick se hamnen från sin bästa sida. Prispengar från Stena och Löp & Sko Kliniken hade lockat topplöpare men för flertalet är det ett trevligt motionslopp. 18 löpare från Elicit & deras kunder genomförde loppet, som lär bli en tradition. Så här beskrev Anders Kantola (51,14), Försäljningschef på Elicit sin upplevelse av loppet:

Anders Kantola, Elicits Försäljningschef före starten vid Rosenlund.

Anders Kantola, Elicits Försäljningschef före starten vid Rosenlund.

“När det gick tungt under loppet, när man kommer ner i det där lilla hålet då medvetandet krymper, försökte jag slappna av, ta det lugnt och tänka på de saker jag lärt mig under kursen: 1:an. 2:an. 3:an, 4:an, 5:an – checklistan med korrigeringar från axlar, bröst, haka, midja, knän osv. Fantastiskt spännande faktiskt, det hjälper. Det känns lättare. Se glad ut. Njut av att det är fint väder och sträck på dig. Det hjälper jättemycket, säkert fysiskt men minst lika mycket mentalt, istället för att man sakta regrederar ner. På så vis kan jag säga att jag har hört din röst under loppet mer än du tror: ‘tänk på höften, sträck på dig, slappna av, skaka ur, börja om…’ Så det har varit superbra.

Running West Coast Rocks

September 5, 2014
Svante Lundgren, 3rd on the first stage, enjoys a relaxing run on the rocks. Photo: Fredrik Ölmqvist

Svante Lundgren, 3rd on the first stage, enjoys a relaxing run on the rocks. Photo: Fredrik Ölmqvist

I’m participating in the 3-day trail race Icebug Experience which takes place in the rocky archipelago on the Swedish west coast. It’s the first edition and still a small event with only 80 participants, runners and hikers. But I like these intimate races where you get to meet other runners. After each stage we get lunch, have something cold to drink, jump into the sea, which is quite refreshing this time of year, and heating it up with some sauna bathing before the dinner. Luckily we’re having a beautiful weather with cloudless sky and warm (+20°C) temperatures, so it’s definitely indian summer here in Ramsvik, Sotenäs, Bohuslän at the moment. Being off-season there is plenty of space and very relaxing. In the high season of summer it’s more crowded.

The race consists of three daily stages: Thursday Sept 4 we started with ‘Hunnebo Haut Route': 22 km on forest trail and dirt road, crossing various bridges, before the finish on Ramsvikslandet, a pristine nature reserve. Tomas Johansson, Icebug’s marketing guy, and also a very strong runner, won this stage in 1H31min. My race went Ok until I had to stop and puke, 3 km before the finish, where I was 6th.

Running on the rocks next to the sea is a bliss. Swedish west coast at its best. Photo: Svante Lundgren

Running on the rocks next to the sea is a bliss. Swedish west coast at its best. Photo: Svante Lundgren

Today’s stage: Ramsvik Rocks is also approx 21-22 km and will take us from Ramsvik in the north to the finish in Smögen, a very popular tourist destination in summer. We will be following the walking trail and running on the granite rocks just next to the sea.

Last day: we will start in Kungshamn for a 16 K trail run on rock trail to the ferry point where timing is stopped and runners will be ferried to the beautiful island Bohus-Malmön. There the race will be resumed with a 10 K loop around the island. More participants are expected to join us this last day, which will end with a race closing dinner party.

Yesterday after the run me and fellow runner Svante Lundgren hit the rocks for a photo shoot. Here is a link to the race website: www.icebugx.com

Strong Swedish Trail Racing Performances

August 26, 2014
Jonas Buud (not Budd) winning the first edition of Ultravasan, in an average time of 3,45/km.

Jonas Buud (not Budd) winning the first edition of Ultravasan, in an average pace of 4min/km.

Come end of summer and a bunch of trail races pile up. August 23 the ultra running elite and newbies took on the first edition of a future classic ultra, the 90K ‘Ultravasan’, which follows the course of the classic nordic ski race Vasaloppet. Local ultra running hero Jonas Buud (not Budd) was predicted to win and did indeed win, very convincing in just over 6 hours: 6,02,03, 10,5 minutes ahead of Steve Way (GBR).
It was also interesting to note the performances of the young Swedish ultra trail runners Elov Olsson (8th) and Johan Lantz (6th). Daniel Nilsson M40 took 7th, with 4 swedes in top 10, beating among others the french top ultra-trail runner Thomas Lorblanchet (9th). Holly Rush (GBR), the road runner turned trail runner after a trip to Nepal, was the big favourite, and won before Swedish runners Mimmi Kotka, Lena Gavelin and Sophia Sundberg.   http://ultra.vasaloppet.se/

Matterhorn Ultraks has plenty of views to offer. Photo credit: Scott Sports

Matterhorn Ultraks has plenty of views to offer. Photo credit: Scott Sports

In Zermatt, Switzerland on August 23rd the second edition of Matterhorn Ultraks took place, a 46K mountain trail race circumnavigating the Mattertal, Morroccan runner Ait Malek Zaid took first place with 4,45,01. The spectacular race course that passes Gornergrat 3100m at its highest point saw Stevie Kramer win the womens category. Emelie Forsberg came 5th, obviously not in her best shape. Also a few male Swedish runners had been attracted to the race, pinned as ‘one of the worlds most beautiful challenges’ with the pointy silouette of Matterhorn.

Trail running ski alpinist André Jonsson happy with his best performance yet. Photo credit: André Jonsson

Trail running ski alpinist André Jonsson happy with his best performance yet. Photo credit: André Jonsson

André Jonsson finished 6th in the 46K race, in front of strong Norwegian runners Torbjörn Ludvigsen (9) and Eirik Haugsness (19). Swedish based Runtramp-blogger Robbie Lawless came 2oth. Johan Johansson were 4th in the 30K race and Staffan Björklund 6th in the 16K category.  http://ultraks.peakperformance.com/en#ultraks

Next up: UTMB, Tor des Géants, Tromsö Skyrace, Icebug Experience Sept 5-7 (a 3-day trail race in the west coast of Sweden I will run myself), Gore-Tex Transalpine-Run, and of course the 50 years anniversary of the classic park trail race Lidingöloppet (30K) Sept 27.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 355 other followers